Este nuevo ciclo no deja de sorprender a los astrónomos. Al contrario de cualquier otro pronóstico anterior, un nuevo estudio sugiere que el Ciclo Solar 25 puede ser más poderoso de lo que se predijo anteriormente.

Es la gran pregunta de la astronomía solar para 2021 y la nueva década; ¿el ciclo solar 25 sorprenderá a los observadores o será un fracaso? Un nuevo estudio va en contra del consenso, lo que sugiere que podríamos estar en un viaje salvaje… si las predicciones y el análisis de las transiciones del ciclo solar pasadas son ciertas.

El último ciclo solar 24 tuvo un rendimiento histórico deficiente, a partir de principios de 2011 (basado en la terminación del ciclo 23). Este ciclo mediocre produjo un número de manchas solares de solo 116 y contó con un año (2019) con más de 281 días sin manchas (es decir, el 77% del año) para la cara terrestre del Sol, la escasez de manchas solares más prolongada en más de un siglo.

Muchos astrónomos solares pensaron que el ciclo solar 25 seguiría su ejemplo … o estaría ausente todos juntos, en un nuevo tipo de mínimo solar persistente profundo. En septiembre del año pasado, la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) convocaron el Panel de Predicción del Ciclo Solar 25 y se hicieron eco de este sentimiento, utilizando modelos de física solar para predecir que el Ciclo Solar 25 también sería débil.

¿O lo hará? Un nuevo estudio titulado – Ciclos de actividad magnética superpuestos y el número de manchas solares: pronóstico de amplitud del ciclo 25 de las manchas solares publicado en la edición de noviembre de 2020 de Física Solar muestra que puede que no todo sea lo que parece cuando se trata de nuestra estrella anfitriona. Específicamente, los científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) en el estudio observaron 270 años de números de manchas solares, utilizando un análisis matemático. Lo que encontraron es que cuanto antes termina un ciclo, más fuerte tiende a ser el siguiente, una vez que está en pleno apogeo. Con un mínimo solar que se produce poco menos de nueve años después para el ciclo 24 en diciembre de 2019, este nuevo análisis sugiere que el ciclo solar 25 puede ver la actividad solar y de las manchas solares regresando con fuerza. La última vez que tuvimos una terminación breve de nueve años fue el ciclo 18 en la década de 1950, al que siguió el ciclo solar 19, uno de los más fuertes del siglo XX.

«El ciclo 25 definitivamente ha comenzado y la mayoría de los rastros de 24 se han ido», dijo el científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica y autor principal del estudio, Scott McIntosh. «El ciclo 25 probablemente estará por encima de la media; las predicciones definitivas deben esperar hasta que se produzca el terminador (evento)».

Las manchas solares de diferentes ciclos pueden mezclarse cerca del mínimo, haciendo que el punto exacto de terminación de un ciclo sea indistinto. Los astrónomos solares verifican la pertenencia a un determinado grupo de manchas solares por su latitud y polaridad. En este momento, los investigadores esperan marcar un final formal del ciclo 24 en 2021 para hacer una predicción definitiva de la amplitud del ciclo solar 25.

“(El punto de terminación) es una medida de la fuerza con la que interactúan las bandas magnetizadas del ciclo Hale”, dice McIntosh. “La interacción fuerte conduce a más superposición y ciclos más débiles. Una interacción más débil conduce a menos superposición y ciclos más fuertes. Curiosamente, 11 años de separación del terminador darán lugar a un ciclo de tamaño «medio». En febrero de 2021 estaremos en 10 años».

Las observaciones del ciclo solar de 11 años (la mitad del ciclo Hale de 22 años, lo que permite el tiempo que tarda el mismo hemisferio del Sol en volver a la misma polaridad entre volteretas) es uno de los registros astronómicos ininterrumpidos más largos. Se remonta a varios siglos. La numeración actual de la serie del ciclo solar se remonta a 1755.

El número de manchas solares se obtiene como promedio ponderado. Esto también se conoce como el Número de Wolf, ya que el sistema para calcular el número de manchas solares se remonta al astrónomo Johann Rudolf Wolf en 1848. Este sistema fue refinado recientemente en 2015 por Índice de manchas solares y observaciones solares a largo plazo (SILSO) basado en el Real Observatorio de Bruselas, Bélgica. En 2013, investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Harbor sugirieron que los números brutos de manchas solares pueden no ser la única o la mejor manera de medir el estado actual del ciclo solar. En cambio, los investigadores sugirieron que la fuerza y ​​la orientación de la hoja de corriente heliosférica puede ser un mejor indicador de la salud solar.

Las manchas solares en un nuevo ciclo generalmente comienzan en altas latitudes solares y avanzan hacia el ecuador solar más adelante en el ciclo en lo que se conoce como Ley de Spörer. De hecho, puede mapear esto por latitud versus tiempo y construir un diagrama de mariposa de cada ciclo solar:

¿Será el ciclo solar 25 poderoso? La buena noticia es que es posible que no tengamos que esperar mucho hasta 2021 para saber qué modelo es el correcto. De hecho, tuvimos una de las manchas solares más grandes de los últimos años visible a finales de 2020 … solo para que el Sol se quedará en silencio hasta principios de 2021.

Esta vez, la humanidad está preparada para estudiar el Sol como nunca antes. Observaciones de dinámica solar de la NASA del Observatorio de dinámica solar (SDO), la venerable misión conjunta NASA / ESA Observatorio solar heliosférico (SOHO), STEREO-A, Parker Solar Probe y la misión conjunta NASA / Orbitador Solar de la Agencia Espacial Europea están en el espacio, estudiando el Sol. El papel de la actividad solar cerca de los polos (un lugar donde las manchas solares rara vez se ven) es particularmente intrigante … Solar Orbiter proporcionará vistas de ángulo bajo de los polos cerca del próximo máximo solar, a partir de 2025. La misión Solaris de la NASA también fue seleccionada para un concepto de estudio recientemente, y también apuntaría a los polos solares si se lanza alrededor de 2025 para una misión nominal de cinco años.

Saber lo que está haciendo el Sol también es crucial, ya que la iniciativa de Artemisa de devolver humanos a la Luna aumenta en los próximos años. En realidad, hay una batalla de empujar y tirar cuando se trata de la actividad solar frente a los rayos cósmicos entrantes: la alta actividad solar empuja la burbuja solar local hacia afuera, lo que hace que el bombardeo de rayos cósmicos sea menor … lo contrario es cierto cuando el Sol está al mínimo, pero por supuesto, entonces los astronautas tienen que enfrentarse a peligrosas erupciones solares. Los dos primeros experimentos planeados para el Lunar Gateway en órbita lunar medirán la exposición acumulada a la radiación en el entorno casi lunar, al igual que los experimentos a bordo de la misión Astrobotic Lunar Peregrine One de la NASA y el módulo de aterrizaje Intuitive Machines Nova-C de los Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS) que traerá experimentos similares a la superficie lunar este verano.

Para los observadores solares, esto puede significar más prominencias solares, manchas solares y auroras a tener en cuenta en los próximos años. Ya sea que el próximo ciclo solar se esfume o deslumbre, siempre vale la pena vigilar a nuestra estrella anfitriona, el único sol que tenemos para estudiar de cerca.

Fuente: https://www.universetoday.com/149468/will-solar-cycle-25-dazzle-or-fizzle-in-2021/

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