La mayor parte de lo que ve el Fermi Gamma-ray Burst Monitor (GBM) proviene del sol.

Tanto las partículas cargadas que fluyen directamente sobre Fermi como los rayos gamma que llegan a Fermi como resultado de las interacciones entre estas partículas y la atmósfera de la Tierra contribuyen con más de mil conteos por segundo en cada uno de los 14 detectores de GBM.

Estos recuentos forman un fondo de ruido y presentan un desafío para hacer ciencia con GBM.

La magnitud de este telón de fondo inducido por el sol depende de dónde se encuentra Fermi en el campo magnético de la Tierra y en qué dirección apuntan los detectores, y varía en un factor de dos más o menos durante la órbita de 90 minutos de Fermi alrededor de la Tierra.

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Las partículas cargadas que salen del Sol siguen las líneas del campo magnético del Sol.
Estas partículas forman algunas de las estructuras que vemos en la corona solar.

Algunos de estos desencadenantes se deben a los estallidos de rayos gamma cosmológicos, otros a fuentes esporádicas de estallido de emisión impulsiva de alta energía dentro de nuestra galaxia, como los repetidores de rayos gamma suaves o los sistemas binarios de acreción. GBM incluso detecta destellos de rayos gamma de la actividad de tormentas eléctricas en la atmósfera de la Tierra, conocidos como destellos de rayos gamma terrestres.

GBM trigger classifications over the first 10 years of the Fermi mission.
Clasificaciones de activación de GBM durante los primeros 10 años de la misión Fermi.

Durante la parte activa del ciclo de 11 años solares, el Sol se convierte en algo más que una fuente de ruido de fondo para GBM: también emite radiación de alta energía, incluidos estallidos de rayos gamma que desencadenan GBM.

Esto ha sucedido casi 1200 veces durante la misión, y la mayoría de los desencadenantes surgen durante la parte más activa del ciclo solar.

La radiación de alta energía (rayos X y rayos gamma) del sol tiene una variedad de orígenes: rayos X de gas caliente en la corona, rayos gamma bremsstrahlung de electrones acelerados en la atmósfera solar, rayos gamma de energía superior de la transiciones cuando los iones acelerados bombardean el material solar ambiental.

Fermi-GBM observed a bright solar flare on June 12, 2010
Fermi-GBM observó una llamarada solar brillante el 12 de junio de 2010.
Se muestra dividida en 3 bandas de energía diferentes, lo que demuestra los rayos gamma producidos por diferentes mecanismos de emisión.

Debido a su amplia cobertura de energía, GBM ve estos tres fenómenos, y una llamarada solar vista en una banda de energía puede verse muy diferente de otra.

Publicado por Valerie Connaughton (NASA / USRA)

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