La Galaxia NGC 6946, o también conocida como Galaxia de los Fuegos Artificiales. Esta ha tenido diez supernovas solo en el último siglo. Esta pequeña galaxia es la productora más prolífica de supernovas en el universo conocido, provocando esas increíbles explosiones aproximadamente una vez por década. ¿Es secreto? Una tasa de formación estelar increíblemente alta.

NGC 6946 se encuentra a unos 25 millones de años luz de distancia, lo suficientemente cerca como para que alguna vez se pensó que formaba parte del Grupo Local, nuestro vecindario galáctico en el universo. No es una galaxia tan grande (aproximadamente 40.000 años luz de diámetro), pero lo que le falta de tamaño lo compensa totalmente.

Durante los últimos 100 años, los astrónomos han presenciado diez explosiones de supernovas en la Galaxia de Fuegos Artificiales, como se conoce mejor a NGC 6946. Eso es mucho más alto que la galaxia espiral promedio, que normalmente solo produce unas pocas cada siglo. Además, las observaciones de rayos X han revelado incluso más supernovas en el pasado reciente, lo que indica que esto no es algo nuevo para NGC 6946.

Irónicamente, la tasa de supernovas jactanciosas en NGC 6946 no se debe a que Fireworks Galaxy sea buena para matar estrellas, es porque es buena para crearlas. NGC 6946 tiene una tasa de formación de estrellas superior a la media. Más estrellas de todo tipo dan a pie más estrellas grandes y de corta duración; más explosiones de supernovas.

Entonces, ¿por qué NGC 6946 tiene una tasa de formación de estrellas tan alta? Los astrónomos no están seguros, aún. Quizás sufrió una fusión reciente… o quizás sus reservas de gas se enfriaron y se contrajeron de una vez. Mientras nos preguntamos sobre este acertijo astronómico, al menos podemos disfrutar del espectáculo.

Fuente: https://www.universetoday.com/149563/this-is-the-fireworks-galaxy-its-had-ten-supernovae-in-the-last-century-alone/

Comparte la publicación: