Hay una escena poderosa en la película «Contact» (una de mis favoritas) donde el personaje principal Ellie Arroway está sentado entre una serie de telescopios y escucha la primera señal alienígena, un pulso siniestro, recibido por la humanidad. Ella corre de regreso al centro de control donde la matriz está apuntando fuera del objetivo y luego regresa para verificar la señal. Se hace contacto. Poco después, se encuentra un mensaje en la señal y ¡hemos confirmado la existencia de vida extraterrestre!

Ellie Arroway se inspiró en un pilar de la vida real de la comunidad SETI, la Dra. Jill Tarter. Tuve el privilegio de entrevistar al Dr. Tarter el año pasado y le pregunté sobre esa escena. Ella se rió y dijo: “No hay mucha gente sentada con los auriculares puestos. No es tan simple «. Cuando se trata de analizar señales de las estrellas en busca de vida extraterrestre, distinguir un mensaje extraterrestre potencial del ruido de nuestro propio planeta es bastante complicado.

De manera emocionante, estamos viendo que el análisis se desarrolla en este momento como una señal que parece originarse en nuestra estrella vecina más cercana, Proxima Centauri, que fue detectada recientemente por Breakthrough Listen Project

Simulación de Proxima b, un planeta conocido en la zona habitable de la estrella enana roja Proxima Centauri – SpaceEngine Pro by author

Un candidato proximal

Fundada en 2015, la misión de Breakthrough Listen es observar un millón de las estrellas más cercanas y las 100 galaxias más cercanas a la Tierra en busca de «firmas tecnológicas», signos de tecnología alienígena como señales de radio. El programa utiliza el Observatorio Parkes en Australia a 380 km a las afueras de Sydney y el Observatorio Green Bank en Virginia Occidental, Estados Unidos, tanto en el hemisferio norte como en el sur para observar todo el cielo.

Hasta ahora, todas las detecciones de Breakthrough pueden atribuirse a fenómenos cósmicos o detecciones de nuestra propia tecnología, como señales que rebotan en satélites. Pero una señal parece más allá de la explicación terrestre o natural (por ahora) y se considera un candidato de contacto potencial llamado «Breakthrough Listen -1» o «BLC-1».

La señal fue registrada originalmente entre abril y mayo de 2019 por el Observatorio Parkes. (Casualmente, en el universo ficticio de Star Trek , el primer contacto con extraterrestres ocurre el 5 de abril). Los datos fueron revisados ​​más recientemente por el estudiante universitario Shane Smith, quien descubrió una frecuencia estrecha distintiva de 982.002Mhz proveniente de Próxima Centauri, nuestro sistema estelar vecino más cercano, a 4.2 años luz. Los datos también mostraron que, al igual que Ellie Arroway experimenta en Contact , cuando el observatorio «asintió», se alejó del objetivo y luego retrocedió, la señal regresó. ¿Es la señal de extraterrestres?

Me comuniqué con Jason Wright , profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad Penn State para comentar la historia. Jason también es director del Centro de Inteligencia Extraterrestre de Penn State.

“Este no es un fenómeno natural; no he visto los datos, pero si pasaron las pruebas de BL, entonces es una banda demasiado estrecha para ser natural. Definitivamente es causado por la tecnología «. Jason agregó, sin embargo: «¡Pero es casi seguro que es nuestro !» (énfasis añadido)

Así que lo más probable es que no sean extraterrestres .

Incluso Pete Worden, director ejecutivo de Breakthrough Initiatives, reiteró que la señal probablemente no dará un resultado positivo bajo un mayor escrutinio. Pero aún no se ha descartado la posibilidad. Bajo la dirección de la estudiante de posgrado de UC Berkley Sofia Sheikh , la investigación sobre BLC-1 aún está en curso. La razón por la que el público conoce la historia antes de los resultados científicos publicados es porque la historia fue filtrada a The Guardian por una fuente anónima.

Los tres telescopios del Observatorio Parkes de CSIRO. El plato principal tiene 64 metros de ancho y es uno de los platos móviles más grandes del mundo. Crédito: Red Empire Media / CSIRO.

Un caso de contacto

Entonces, aunque probablemente no sean extraterrestres, ¿qué tiene de interesante la señal de que está despertando la curiosidad científica? El origen aparente de la señal, el sistema estelar Proxima Centauri, tiene dos exoplanetas: Proxima b descubierto en 2016 por Guillem Anglada-Escudé y su equipo de investigación, y el candidato planetario Proxima ca descubierto en 2019. Proxima b es un mundo rocoso que orbita en la zona habitable de su estrella permitiendo la posibilidad de agua líquida. Es concebible que el planeta pueda albergar vida, pero en realidad no sabemos si la señal de Proxima Centauri se origina en uno de los dos planetas del sistema.

La señal cambia de frecuencia para sugerir que se mueve en relación con la Tierra, no está físicamente EN la Tierra, pero aún podría ser un satélite en órbita. Aunque la frecuencia de la señal, 982.002MHz, es poco común para nuestras tecnologías de emisión de radio, y no se sabe que la región del cielo donde se encuentra Proxima alberga una gran cantidad de tráfico satelital. Por último, la señal tenía una frecuencia muy estrecha, un pico distinto a 982.002MHz que, como señaló Jason Wright, probablemente sea de origen tecnológico.

Esta imagen muestra el sistema estelar más cercano al Sol, la brillante estrella doble Alpha Centauri AB y su distante y débil compañera Proxima Centauri. La imagen fue creada a partir de imágenes que forman parte del Digital Sky Survey 2 . El halo azul alrededor de Alpha Centauri AB es un artefacto del proceso fotográfico, la estrella es realmente de color amarillo pálido como el Sol.

Despidiendo a los hombrecitos verdes

¿Qué pasa con el caso contra el origen extranjero? Mientras que Proxima b reside en la zona habitable de su estrella, Proxima Centauri es una «estrella de llamarada» enana roja Las enanas rojas son propensas a estallidos masivos de plasma y radiación. Al ser una estrella más fría, la zona habitable está bastante cerca de la propia estrella. El año de Proxima b tiene solo 11 días terrestres. Es probable que el planeta se vea sometido a llamaradas que podrían esterilizar la vida, evitar que se forme vida o incluso despojar a la atmósfera del planeta. De hecho, el Observatorio Parkes ni siquiera estaba buscando firmas tecnológicas cuando se detectó BLC-1. El Observatorio estaba estudiando la actividad de las bengalas de Proxima.

Si bien la señal tiene un cambio de frecuencia, lo que indica que se está moviendo en relación con la Tierra, el cambio está en la dirección incorrecta. Como el sonido de un automóvil que se acerca, el tono aumenta en lugar de disminuir, lo que esperaríamos de Proxima. Y aunque la señal se encuentra en una parte muy estrecha del espectro, podría existir la posibilidad de que de alguna manera sea creada por fenómenos naturales que aún no conocemos. Antes de que supiéramos qué eran los púlsares, los núcleos giratorios de estrellas muertas, etiquetamos una de sus primeras emisiones de radio pulsantes descubiertas como LGM1 o “Little Green Men 1”. El nombre era gracioso incluso en ese momento.

superflare
La concepción de un artista de un evento de superflare, en una estrella enana. Crédito de la imagen: Mark Garlick / Universidad de Warwick

BLC-1 no transporta datos ni mensajes. No es una señal de radio modulada con voz o información. En Contact , la película, una señal de extraterrestres contenía especificaciones de ingeniería sobre cómo construir una nave espacial. Esta señal ni siquiera dice «Hola». ¿Quizás la señal en sí es el mensaje? Pero luego comenzamos a adentrarnos en el territorio de la psicología, tratando de anticipar qué tipo de mensaje enviarían los extraterrestres

Como dice Jason Wright, “ni siquiera puedo decirles por qué los humanos harían este tipo de señal sin modulación. Pero sí, hay muchas ideas sobre por qué podríamos recibir una señal como esta. Elegir entre ellos antes de que hayamos visto una señal es definitivamente un ejercicio de xenopsicología especulativa «.

Por último, las probabilidades están simplemente en contra de un resultado positivo. Nuestra galaxia es enorme. La Vía Láctea tiene unos 200.000 años luz de diámetro y está llena de al menos 100.000 millones de estrellas. Las probabilidades de que la MÁS CERCANA de todas esas estrellas a la nuestra también albergue una civilización tecnológica viviente son simplemente … bueno … astronómicas.

https://www.youtube.com/watch?v=Y8XLO3rANBA&feature=emb_title

Dos planetas confirmados en Proxima Centauri – Universe Today Video por Fraser Cain

Conexión

La investigación sobre la señal continúa. Jason Wright dice que los próximos pasos incluirán “ver (si) la señal se repite. Luego, el equipo puede aplicar otras técnicas, como usar varios platos o receptores simultáneamente, para descartar (Interferencia de radiofrecuencia) «. Agrega que «Esta es una de las razones por las que algunos astrónomos están tan entusiasmados con la posibilidad de colocar un telescopio en el lado opuesto de la Luna, donde hay casi cero interferencias de radiofrecuencia». – un paso hacia el futuro SETI. Una de las iniciativas Breakthrough, Starshot, intenta enviar una sonda a Proxima Centauri

Mientras tanto, no es probable que estemos a punto de hacer contacto. En cualquier caso, toda la historia es un estudio fascinante de cómo y por qué funciona la ciencia. La respuesta a la pregunta de si estamos solos en el Universo es como “LA” gran respuesta, una que tiene un significado profundo para los individuos y para nuestra civilización. Todos buscamos conexión, pertenencia. Queremos conectarnos con la comunidad, la sociedad, el Universo que nos rodea. Como individuos, queremos preguntarnos si estamos solos. Escala esa pregunta de individuos al tamaño de una civilización, obtienes SETI. Aquí es donde el desapasionamiento del método científico es tan importante. Nuestro deseo de una respuesta, especialmente con algo tan fundamentalmente humano como pertenecer, debe ser atemperado por el proceso necesario para tener un resultado preciso.

Cuando le pregunté a la Dra. Jill Tarter durante nuestra entrevista el año pasado por qué hace este trabajo, dijo: “Aprenderíamos que es posible tener un futuro largo”. Para ella, la respuesta era de esperanza en la posibilidad de nuestra propia supervivencia. Si dos civilizaciones tecnológicas coexisten en el tiempo y el espacio, eso significa que las probabilidades de salir adelante de nuestra propia infancia tecnológica son bastante buenas: un vecino que dice “Oye. Tierra. Tienes esto. Lo hicimos. Usted también puede.» Para Jason Wright, es la emoción del descubrimiento. “¡La gente quiere saber qué hay ahí fuera! Conocer nuestro lugar en el universo es importante para mucha gente, y es algo en lo que esperan que trabajen los astrónomos. ¡Estoy de acuerdo con ellos!»

En cuanto a mí, espero ansiosamente los resultados publicados. Incluso sin una respuesta definitiva, creo que todos podemos mirar hacia arriba por la noche y saber que somos parte de un Universo más grande. Aunque dejaré que la Dra. Jill Tarter articule mejor ese sentimiento a continuación:

ttps://www.youtube.com/embed/B7XKaOww81Q?

Segmento de la entrevista con la Dra. Jill Tarter – c. Estudios Riptide / Chasing Atlantis

Fuente: https://www.universetoday.com/149382/a-very-interesting-radio-signal-was-just-detected-coming-from-proxima-centauri/?fbclid=IwAR33VP9eF6odgk34t5tjqZJc8oxMz7uBZ6YrrsKUfy-TGpLFvGDnjxfcbdc

Traducción: GAME

Imagen principal: El radiotelescopio Parkes en el Observatorio Parkes en Nueva Gales del Sur, Australia. El telescopio parece haber captado una señal tecnológica de nuestro sistema estelar vecino, Proxima Centauri, en abril y mayo de 2019. Pero este descubrimiento aún no se ha verificado. Imagen a través de Daniel John Reardon / Wikimedia Commons.

Comparte la publicación: