La famosa lluvia de meteoros Gemínidas arrojará estrellas fugaces brillantes este diciembre. Este será un año excelente para las Gemínidas, ya que el pico de la lluvia del 13 al 14 de diciembre coincide con la luna nueva.

Sin la interferencia de la luz de la luna, los observadores del cielo pueden ver entre 60 y 120 meteoros por hora en la noche del pico. Incluso después del pico, los meteoros brillantes podrán ser visibles durante los próximos días.

El mejor momento para observar a las Gemínidas será aproximadamente a las 2 de la madrugada en nuestra zona.

Las Gemínidas son consideradas una de las mejores lluvias de meteoros cada año porque los meteoros individuales son brillantes y llegan rápido y furiosos. En 2019, debido a la luna casi llena, las Gemínidas solo pudieron verse alrededor de 20 a 30 por hora. Aunque es mejor visible desde el hemisferio norte, los meteoros Gemínidas también se pueden ver desde el hemisferio sur.

La lluvia de meteoros Gemínidas tiene casi 200 años, según registros conocidos (la primera observación registrada fue en 1833 desde un barco fluvial en el río Mississippi) y aún se mantiene fuerte. De hecho, se está volviendo más fuerte. Eso se debe a que la gravedad de Júpiter ha arrastrado la corriente de partículas de la fuente de la lluvia, el asteroide 3200 Phaethon, más cerca de la Tierra a lo largo de los siglos.

¿Hacia donde mirar?

Las Gemínidas, como su nombre lo indica, parecen emanar de la brillante constelación de Géminis, los gemelos. Para encontrar a Géminis en el hemisferio norte, tenemos que buscar en el cielo del suroeste la constelación de Orión, el cazador, que es fácil de detectar por las tres estrellas en el «cinturón» del cazador. Luego, mire hacia la izquierda de Orión para ver a Géminis, en lo alto del cielo del suroeste.

Aunque los meteoros parecerán alejarse de Géminis, pueden aparecer por todo el cielo. Para obtener los mejores resultados, debe apartar ligeramente la vista de Géminis para poder ver meteoritos con «colas» más largas a medida que pasan. Mirar directamente a Géminis solo te mostrará meteoritos que no viajan muy lejos.

¿De dónde procede esta lluvia de estrellas?

Las Gemínidas están asociadas con el objeto cercano a la Tierra 3200 Phaethon, un asteroide que pudo haber sufrido una colisión con otro objeto en el pasado distante para producir la corriente de partículas con la que se encuentra la Tierra, creando la lluvia de meteoritos.

El asteroide órbita alrededor del sol cada 1,4 años. Ocasionalmente se acerca a la Tierra (a una distancia segura) y también pasa muy cerca del sol, dentro de la órbita de Mercurio y a solo 0.15 unidades astronómicas del sol. (Una unidad astronómica es la distancia entre el sol y la Tierra: 150 millones de kilómetros aproximadamente).

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